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"La mort de Socrate" de Jacques-Louis David, 1787

Qui est-il ?

 

Socrate a vécu au Vème siècle avant notre ère et est considéré comme le père de la philosophie. S’il n’a jamais rien écrit, c'est par ses élèves - notamment Platon - que nous ont été transmises ses pensées. Il était apparemment très laid et était vêtu tel un pauvre, arpentant les rues d’Athènes afin de discuter avec les citoyens.

 

Pourquoi est-il célèbre ?

 

Si Socrate est encore si connu aujourd’hui c’est parce qu’il a influencé l’intégralité des grands philosophes, de la Grèce antique à nos jours.

 

Il a construit sa philosophie en opposition de celle des Sophistes – professeurs considérés à l’époque comme titulaires du savoir et de la culture. Les Sophistes cherchaient à résoudre les mystères de l’univers et du divin tandis que Socrate prônait une philosophie plus modeste, centrée sur l’homme et la morale. La maxime « Connais-toi toi-même » lui est d’ailleurs attribuée.

Pour atteindre son objectif, il a développé deux manières de réfléchir : l’ironie et la maïeutique.

 

L’ironie consiste à simuler son ignorance pour questionner un individu de façon simple et naïve, tout en orientant le sens des questions afin de le mettre face à sa méconnaissance du sujet abordée. Cette technique, qui mettait systématiquement les interlocuteurs de Socrate face à leurs incohérences, lui apporta un grand nombre d'ennemis. 

 

La maïeutique est plus personnelle et consiste en « l’accouchement de l’esprit ». Cette technique repose sur le postulat de l’immortalité de l’âme. L’âme étant immortelle elle fût forcément, à un moment de son existence, confrontée à l’essence des vérités et de la réalité. Ainsi « connaître » devient « se souvenir » puisque l’âme connaît déjà l’intégralité des réponses aux questions que se posent l'Homme. C’est ce que Platon appelle la théorie de la réminiscence.

La maïeutique socratique consiste donc à se remémorer, souvent par des questionnements internes, les connaissances enfouies en notre âme.

 

La mort de Socrate :

 

A force de mettre les grandes figures d’Athènes face à leur ignorance, Socrate est de moins en moins apprécié au sein de la cité. Il est accusé de « corrompre la jeunesse » ainsi que d’impiété et sera condamné à mort par la ciguë. Son procès et la fin de sa vie sont racontés en détail dans l’Apologie de Socrate de Platon.

 

Enfin, il n’existe pas qu’un Socrate. Déjà à son époque, les écrits diverges sur le portait de l’illustre personnage avec ceux de Platon, d’Aristophane, de Xénophon et d’Aristote pour les principaux. Par la suite il va influencer - malgré lui - les auteurs les plus célèbres de la philosophie moderne comme Nietzsche, Hegel…

Alexis Galli - Novembre 2019